全球人口老化可解決?

生育率下降和預期壽命延長導致社會老年人比例增加,這是不可逆轉的全球趨勢,對經濟、社會及政治均有深遠後果。科學家估計,到2050年,60歲及以上人口將比目前的水平增加一倍以上,達到20億左右。新生兒少,老年人增長,世界人口自然更替失衡。人口老化導致勞動力下降的同時,亦增加醫療及社會福利開支,變相對社會財政和長遠經濟穩定及整體生活質素構成威脅。因此,為確保社會發展及大眾福利與健康的平衡與可持續發展,迅速有效的解決方法刻不容緩。

促進與鼓勵長者參與義工活動

所謂退而不休,退休不等於停止工作。特別是今日的社會,50歲退休仍身壯力健的比比皆是,50歲關口已不再是踏入暮年,反而是未來50年的開始。相信大家對「嬰兒潮」一字並不陌生 — 第二次世界大戰後二十年間出生的嬰兒。屈指一算,這群嬰兒正是現在踏入50-70歲的退休一群了。想像鼓勵這一群寵大的「耆英」參與義工服務,發揮專長分享技巧及人生經驗,多接觸不同年齡層等的人,擴闊社交圈子增加社會歸屬感之餘,亦同時大大增加了社會勞動力,促進經濟,並降低醫療和福利成本。

推行階段性退休,退休不再一刀兩切

階段性退休是一種新型工作安排,老年員工可以選擇減少工作量,但延長在公司工作年期,從而逐漸從全職工作狀態完全過渡到退休狀態。鼓勵退休適齡人士延遲退休時間,這是近年被認為最有效解決人口老化引致的財政壓力和經濟挑戰的方案。退休不再是傳統的一刀切,而是將事業分為三個階段:全職工作 - 部分工作部分退休 - 完全退休。
逐步退休對社會,雇主和工人佳有益處。分階段退休可以達致稅收的連續性和減少養老金支出,穩定財政和經濟狀況,而且,老年工人對公司的運動和經營更有經驗,將其知識和經驗分享給年輕同事可解決退休潮技能與知識青黃不接的問題。
總括而言,健康的老人精力充沛,有能力和願意延長工作時間及或參與志願義工服務,只要政府提供適切的計劃和方案,這群寵大的「退休生力軍」可以增加社會和經濟利益,一方面減輕與人口老化相關的財政壓力,一方面繼續為經濟增長出一分力。

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